Le CERGO a une mission de recherche qui s’articule autour des quatre axes complémentaires suivants :

Le premier axe de recherche est celui de la gouvernance sociétale et de la transformation de l’État. La gouvernance sociétale implique l’étude du rôle des parties prenantes liées autant à l’élaboration qu’à la mise en œuvre des politiques publiques, aux questions de « public value », et d’intérêt général, de participation des citoyens et de débats qui guident l’action publique. Nous nous intéressons aux mécanismes qui permettent de prendre en compte la participation publique et celle des parties prenantes. Nous étudions plus spécifiquement les phénomènes et les notions d’éthique publique, d’intérêt général, de « public value », de responsabilité sociale, d’entreprenariat public et d’innovation sociale;

Le deuxième axe concerne la gouvernance corporative des organisations publiques : nous nous intéressons aux nouveaux enjeux de gouvernance, aux formes nouvelles que prennent les ministères, organismes, universités, organisations du secteur de la santé et ce dans une perspective de management, d’institutionnalisation, de gestion horizontale, de relations inter-organisationnelles et de coordination ainsi que de gestion stratégique des risques et de transformation des organisations publiques pour mieux mettre en œuvre les politiques publiques ;

Le troisième axe se penche sur la gouvernance de l’économie et de l’économie politique: nous nous intéressons à l’intervention de l’État dans l’économie et à certains instruments de cette action dont en particulier les entreprises publiques. Ces études sont faites dans une perspective comparée ce qui permet de mieux cerner les éléments explicatifs, et entre autres de mieux comprendre le modèle québécois de développement et l’impact de l’évolution des institutions.

Le quatrième et dernier axe porte sur les finances de l'État dans la perspective de la gouvernance publique et de l'information financière nécessaire à cette gouvernance. Sujet d'actualité générale et universitaire, les finances publiques sont devenues un enjeu majeur autant pour la formulation et la mise en œuvre des politiques publiques que pour leur administration, et ce, dans la plupart des juridictions dans le monde. De tous les dossiers de gouverne des deniers publics, ce sont principalement ceux des infrastructures publiques et des régimes de retraite qui font l'objet de recherches au CERGO.